В результате запрета казино в России остались и легитимные заведения, в которых азартные игры продолжают собирать любителей азарта — это тотализаторы и букмекерские конторы. Они функционируют офлайн, и объем этой части рынка достигает порядка 1 миллиарда долларов. 

Запреты не коснулись этой деятельности, видимо, потому, что клиентами букмекерских контор всегда были люди более «думающие» и интеллектуальные, чем в казино — они знали и анализировали ситуацию в спорте и только после этого делали ставки.

Однако, оставив БК и тотализаторы продолжать зарабатывать деньги, власти значительно ужесточили требования к их деятельности. Заведениям приходилось заново получать лицензии и придерживаться новых правил.

Естественно, что далеко не все из них смогли остаться на плаву, более половины закрылось, о чем говорят факты: до запрета казино объем этого сегмента рынка составлял почти 2 миллиарда долларов, тогда как в 2010 году эта цифра снизилась до 400 миллионов.

Деятельность букмекерских контор онлайн пока еще не легитимна, игроки могут сделать ставки только в зарубежных конторах, однако власти, признав явную выгоду легальных БК, пытаются навести порядок в этом сегменте рынка.

Вместе с действиями по урегулированию букмекерского рынка власти еще более ужесточали условия деятельности к владельцам этого бизнеса. Так, чтобы открыть букмекерскую контору, в 2010 году требовалось уже более 1,5 миллиардов рублей (раньше эта сумма составляла всего 100 тысяч). Причем компания должна иметь чистые активы в один миллиард рублей.

В течение нескольких лет до принятия закона о легализации букмекерского бизнеса российские предприниматели находили способы работать в стране, так как четкого закона, определяющего их статус и налогообложение, не было. Так, если лицензии были получены в Казахстане, они заявляли, что оказывают услуги партнерам, принимая и переводя деньги за рубеж. Конторы успешно вели свою деятельность, открывая игровые сайты и работая по лицензиям, полученным в других странах.

Лед тронулся. В какую сторону?

Российские эксперты сходятся во мнении, что хоть букмекерский рынок в 2014 году с подписанием закона об обязательном вступлении в СРО и перешагнул переходный этап, стабильность еще не наступила, и о правовом урегулировании говорить еще рано. 

Вице-президент Российской ассоциации букмекеров Николай Оганезов отмечает, что, вместо полной замены госконтроля институтом саморегулирования (как это происходит во всем мире), в России государственное лицензирование просто дополнилось дополнительным регулятором. 

По словам президента компании First Gaming Леонида Обозного, регулирование букмекерского рынка с определением значимой роли СРО может как-то продвинуться вперед, однако в последние годы этот процесс носил непредсказуемый характер, а с изменениями правил игры мнение владельцев игорного бизнеса не учитывалось. Предприниматели вынуждены постоянно вкладывать средства, пытаясь угнаться за новыми законами.

Так, противоречия наблюдаются в легализации онлайн-ставок: само понятие «интерактивная ставка» с некоторого времени существует, в то время как онлайн-ставки ее запрещены, а в конце 2014 года за нелегальные власти ужесточили ответственность – за эту «провинность» можно лишиться свободы на 6 лет. 

Девальвация рубля, подорвавшая российскую экономику, так же негативно сказалась и на букмекерах. По словам главы компании First Gaming Леонида Обозного, если в 2014 году объем рынка онлайн составил около 1 миллиарда долларов, то в 2015 году он снизится до 0,6 миллиардов. 

Господин Оганезов же отмечает, что в результате этого кризиса крупные игроки станут сильнее, сейчас они расширяют сети ППС, используя, в том числе, и помещения своих бывших конкурентов.

Что касается интернет-сегмента, то он, несмотря на запрет, не только существует, но и имеет большие объемы (порядка 0,9 миллиарда долларов), принадлежащие зарубежным фирмам и юрисдикциям в офшорах. Получается, что россияне делают ставки на иностранных сайтах, которые на этом зарабатывают, отмечает Леонид Обозный. Такие интернет-ресурсы, конечно, блокируются властями, однако это мало что меняет.

Нужны ли зарубежные игроки на российском рынке?

В страну, где законодательство в игорной сфере отличается нестабильностью, зарубежные игорные компании пока не спешат. Известно лишь несколько их попыток выйти на рынок России: в 2010 году готовилось открытие совместного российско-британского предприятия, и попытка закончилась ничем, затем российский «Фаворит» оказался под контролем греческой Intralot. Дальше этих попыток дело не дошло, но разговоры в игорной сфере на эту тему не утихают.

По мнению Константина Макарова, зарубежные компании захотят прийти в Россию только когда будут приняты четкие законы, регулирующие рынок и онлайн-беттинг. С его точкой зрения согласен и Леонид Обозный, который допускает, что серьезные международные компании в этом случае могут обратить внимание на российский рынок, имеющий огромный потенциал. 

Николай Оганезов отмечает, что привлечение зарубежных участников не увеличит российский рынок, а лишь сделает сильнее конкуренцию, что не приводит в восторг отечественных предпринимателей, которым такое положение вещей невыгодно. Ведь зарубежные букмекеры могут выбрать деятельность в интернете, для которой в России еще не разработаны налоговые правила, следовательно, пришедшие на рынок иностранные компании будут иметь большое преимущество над отечественными.

Кроме того, еще неизвестно, сделают ли власти интернет-беттинг доступным для России и зарубежья, и не потребует ли закон только одного доменного имени для производства интерактивных ставок. В последнем случае продвижение БК станет весьма проблематичным, особенно, если учесть, что их реклама и вовсе запрещена, считает Леонид Обозный. 

Таким образом, перед появлением зарубежных букмекеров на российском игорном рынке можно поставить как плюс, так и минус, причем неизвестно, какой из знаков будет больше.