William Hill объявила о том, что шесть книг будут бороться за приз в 27 тысяч фунтов и звание «Спортивная книга года» в BAFTA в Лондоне 27 ноября.

Букмекерская компания William Hill

В список попал журналист издания Guardian Дональд МакРей, который может в рекордный третий раз выиграть литературную премию со своей боксёрской биографией под названием «Мир мужчины: Двойная жизнь Эмиля Гриффита». Ранее МакРей получал приз за вышедшую в 1996 году «Мрачная профессия: Затерянный в боксе», а также в 2002 году за «В чёрно-белом: Нерассказанная история Джо Льюиса и Джесси Оуэнса. 

Конкуренцию автору, пишущему о боксе, составил другой сотрудник Guardian, Энди Булл, который получил номинацию за книгу «Короли скорости», рассказывающей об очень опасных событиях на соревнованиях по бобслею, которые проходили в рамках Олимпийских игр в Лейк-Плэсиде в 1932 году. А вот крикет будет представлен в книге Саймона Листера «Огонь Вавилона», где исследуется прошлое этого вида спорта в западной Индии под британским колониализмом. 

Тема футбола преобладает в этом шорт-листе, поскольку три книги о нём попали в номинацию. William Hill выбрала «Пятьдесят шесть» Мартина Флетчера, в которой описывается трагическая история о пожаре на стадионе «Брэдфорд Сити» в 1985 году, который унёс жизни 56 человек. 

«Жизнь на вулкане» Майкла Кэльвина — взлёты и падения в жизни футбольного тренера. 

Третий номинант с футбольной тематикой — книга Дэвида Голдблада «Игра нашей жизни», в которой содержится глубокий взгляд на то, как изменился современный английский футбол, как он превратился в глобальный бизнес, а также его влияние на широкие слои населения. 

Грэхам Шарп, пресс-секретарь William Hill и соучредитель премии, заявил:

«Пять смелых писателей вышли на ринг против Дональда МакРея, и исход этой битвы нельзя предугадать. Эти книги представляют собой научно-популярную литературу в лучшем своём проявлении, где действительно исключительные писатели проливают свет на триумфы и трагедии в мире спорта. Перед нашим жюри стоит трудная задача». 

Состав жюри в этом году: закончивший карьеру профессиональный футболист и бывший председатель Ассоциации профессиональных футболистов Кларк Карлайл, телеведущий и писатель Джон Инвердэйл, телеведущий Дэнни Келли, ранее удостоенный премии журналист Хью МакЛвани, обозреватель и автор Элисон Радд. Председателем жюри является Джон Гаустад, один из учредителей премии и основатель книжного магазина Sportspages.